Κυριακή, 7 Απριλίου 2013

Uriah Heep. Αφιέρωμα στο θρυλικό ροκ συγκρότημα



Uriah Heep
Έτος ίδρυσης : 1969
Χώρα προέλευσης : Βρετανία

Η περίοδος 1969 – 1976

Οι Uriah Heep είναι ένα από τα πιο ιστορικά και ένδοξα συγκροτήματα της βρετανικής ροκ μουσικής. Ιδρύθηκαν στο Λονδίνο το 1969. Με ηγέτη τους τον (γεννημένο στο Ανατολικό Λονδίνο στις 9-6-1947) κιθαρίστα Mick Box κατάφεραν να αφήσουν τη σφραγίδα τους στο χώρο του hard rock της δεκαετίας του ’70.

Οι Uriah Heep ουσιαστικά προήλθαν από τα σπλάχνα του συγκροτήματος Spice. Οι Spice ήταν συγκρότημα της περιόδου 1967 – 1969 και απαρτιζόταν από τους David Byron (φωνητικά), Mick Box (κιθάρα), Paul Newton (μπασίστας) και Alex Napier (ντραμς). Στα τέλη του 1969 οι Spice άλλαξαν το όνομά τους και έγιναν Uriah Heep, επηρεασμένοι από το βιβλίο «David Copperfield» του συγγραφέα Καρόλου Ντίκενς.

Το 1970 εντάχθηκε στο συγκρότημα και ο Ken Hensley, ενώ το Νοέμβριο του 1971 ήρθε και ο ντράμερ Lee Kerslake (ο οποίος αργότερα έπαιξε και στο συγκρότημα του Ozzy Osbourne).

Ο πρώτος τους δίσκος κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 1970 και είχε τίτλο «...Very 'Eavy ...Very 'Umble», Ανήκε στα είδη της hard rock και της progressive rock και στην ηχογράφησή του πήραν μέρος τα 7 μέλη του συγκροτήματος  (Mick Box, David Byron, Ken Hensley, Paul Newton, Alex Napier, Nigel Olsson, Keith Baker).

Το 1971 έγιναν αντικαταστάσεις διαφόρων μελών του συγκροτήματος και το Μάιο του 1972 κυκλοφόρησαν το δίσκο «Demons and Wizards». Ο δίσκος αυτός (του οποίου το εξώφυλλο σχεδίασε ο καλλιτέχνης Roger Dean) έγινε χρυσός στις ΗΠΑ και πούλησε 3 εκατομμύρια αντίτυπα σε όλο τον κόσμο. Λίγους μήνες μετά, κυκλοφόρησε το «The Magicians Birthday» που έγινε χρυσό στις ΗΠΑ. Οι επιτυχίες διαδέχονταν η μια την άλλη.

Το «Sweet Freedom»  το 1973 έγινε χρυσό στις ΗΠΑ και ασημένιο στη Βρετανία. Στα τσαρτς της Βρετανίας κατέλαβε την 18η θέση. Την επόμενη χρονιά, το  «Wonderworld»  έγινε ασημένιο στη Βρετανία, όπως και το Return To Fantasy (1975).

Το πέρασμα του μπασίστα Gary Thain από τους Uriah Heep μπορεί να υπήρξε σύντομο (1972 - 1975), αλλά ήταν αξιοσημείωτο. Δυστυχώς, ο Νεοζηλανδός μπασίστας έφυγε γρήγορα από τη ζωή. Απεβίωσε στις 8 Δεκεμβρίου 1975, από υπερβολική δόση ηρωίνης, σε ηλικία 27 ετών.


Η περίοδος John Lawton (1976 - 1979)

Το 1976 ήρθε στο συγκρότημα ο μπασίστας Trevor Bolder, καθώς και ο (γεννημένος το 1946 στο Halifax) τραγουδιστής John Lawton. Ο John Lawton κλήθηκε να καλύψει το κενό που άφησε ο μεγάλος David Byron. Με τον Lawton στα φωνητικά, το συγκρότημα κυκλοφόρησε τους δίσκους «Firefly» (1977), «Innocent Victim» (1977),  «Fallen Angel» (1978) και «Live in Europe '79».

Το Νοέμβριο του 1977 κυκλοφόρησε το «Innocent Victim», το οποίο είχε σημαντική εμπορική επιτυχία στη Γερμανία, στη Νέα Ζηλανδία και στην Αυστραλία.  Στο εξώφυλλο του δίσκου ήταν ζωγραφισμένο ένα φίδι με γαλάζια μάτια και ανοιχτό το στόμα του. Οι Uriah Heep είχαν πλέον γίνει δημοφιλείς σε πάρα πολλές χώρες και είχαν αποκτήσει τη δικιά τους θέση στο πάνθεων των αστέρων της ροκ.


Η περίοδος John Sloman (1979 - 1981)

Ο (γεννημένος το 1957 στο Cardiff της Ουαλίας) John Sloman ήταν ο τραγουδιστής του συγκροτήματος την περίοδο 1979 – 1981. Εκείνη την εποχή κυκλοφόρησε το άλμπουμ Conquest, που είχε στο εξώφυλλο μερικούς φαντάρους να υψώνουν τη σημαία των Uriah Heep. Ένα από τα τραγούδια που ξεχώρισαν ήταν το Feelings. Το Conquest βρέθηκε στην 37η θέση στους πίνακες των βρετανικών τσαρτ. Αξίζει να αναφέρουμε ότι την περίοδο 1979 – 1981 στα ντραμς του συγκροτήματος ήταν ο αξιόλογος Ουαλός Chris Slade που αργότερα εντάχθηκε στο δημοφιλές συγκρότημα AC/DC.


Η περίοδος Peter Goalby (1981 - 1986) και ο θάνατος του David Byron

Την περίοδο 1981 – 1986 το συγκρότημα είχε για τραγουδιστή τον Peter Goalby, με τον οποίο κυκλοφόρησε τους δίσκους «Abominog» (1982), «Head First» (1983) και «Equator» (1985).

Το Μάρτιο του 1982 κυκλοφόρησε το Abominog, το οποίο σημείωσε μεγάλη επιτυχία. Τα τραγούδια «That's the Way That It Is» και «Think It Over» ήταν αυτά που γρήγορα ξεχώρισαν. Ήταν το πρώτο τους άλμπουμ χωρίς τη συμμετοχή του  Ken Hensley (ο οποίος είχε αποχωρήσει το 1980 νιώθοντας δυσαρεστημένος από την μουσική κατεύθυνση που ακολουθούσε το συγκρότημα). Για ένα μικρό διάστημα (1981 - 1983) θήτευσε στους Uriah Heep ο Αυστραλός μπασίστας και στιχουργός Bob Daisley.

Στις 28 Φεβρουαρίου 1985, ο σπουδαίος τραγουδιστής των Uriah Heep (την περίοδο 1969 - 1976) David Byron θα φύγει από τη ζωή, σε ηλικία 38 ετών. Η υγεία του είχε αποδυναμωθεί αρκετά λόγω του χρόνιου αλκοολισμού. Η απώλειά του ήταν μεγάλη και το κενό που άφησε δυσαναπλήρωτο.


Η περίοδος 1986 – 2007

Από το 1986 μέχρι το 2007 τα μέλη του συγκροτήματος παρέμειναν τα ίδια χωρίς καμία αλλαγή (Lee Kerslake, Mick Box, Bernie Shaw, Trevor Bolder, Phil Lanzon), πράγμα εξαιρετικά σπάνιο για τη ροκ μουσική.

Το Δεκέμβριο του 1987 κατάφεραν να γίνουν το πρώτο δυτικό ροκ συγκρότημα που έκανε συναυλία στη Σοβιετική Ένωση (ΕΣΣΔ). Στη Μόσχα έπαιξαν μπροστά σε πολλές χιλιάδες μουσικόφιλους, που δεν σταμάτησαν να τους αποθεώνουν. Τα μέλη του συγκροτήματος εντυπωσιάστηκαν από τον ενθουσιασμό του κόσμου και αποφάσισαν να ηχογραφήσουν τις ζωντανές εμφανίσεις τους στη Ρωσία και να τις κυκλοφορήσουν με τον τίτλο «Live In Moscow».

Το 1987, πέρα από την ΕΣΣΔ, επισκέφτηκαν και πολλές άλλες χώρες όπως Ελλάδα(στο Ηράκλειο Κρήτης) , Γερμανία, Τσεχοσλοβακία, Αυστρία, Σουηδία κ.α. Το 1989 έκαναν συναυλίες σε Γερμανία, Βραζιλία, Ουγγαρία, Φιλανδία και Βρετανία.

Το 1989 κυκλοφόρησαν το «Raging Silence», το οποίο ήταν το πρώτο studio album  στο οποίο πήρε μέρος ο Καναδός τραγουδιστής Bernie Shaw (γεννημένος στη Victoria to 1956). Ο Καναδός είχε προσληφθεί στο συγκρότημα το 1986 και είχε δηλώσει ότι θεωρούσε «ιδιαίτερα τιμητική την πρόσκληση να ενταχθεί σε ένα τόσο θρυλικό συγκρότημα».
Το 1995 κυκλοφόρησαν το «Sea Of Light», το οποίο ήταν το 19ο άλμπουμ τους.


Η περίοδος από το 2007 μέχρι σήμερα

Το 2007 υπήρξε μια μικρή αλλαγή. Ο Lee Kerslake αποχώρησε και ο Russell Gilbrook ήρθε για να αναλάβει τα ντραμς. Το 2012 κυκλοφόρησαν ένα άλμπουμ  με τίτλο «Live in Athens, Greece, 2011», του οποίου το εξώφυλλο κοσμεί η φωτογραφία της Ακρόπολης. 

Οι Uriah Heep μπορεί σήμερα να ακολουθούν τη μοίρα των περισσότερων συγκροτημάτων της γενιάς τους, που συνεχίζουν σε πείσμα των καιρών να παίζουν, αλλά η ιστορία που κουβαλάνε στις πλάτες τους είναι τεράστια. Δεν είναι τυχαίο ότι ανήκουν στους τέσσερις μεγάλους του σκληρού ροκ (The Big 4 of Hard Rock) μαζί με τους Black Sabbath, Deep Purple και Led Zeppelin.  Το όνομά τους είναι γραμμένο με χρυσά γράμματα στο βιβλίο της ροκ. Οι μελωδίες τους θα έχουν πάντα μια θέση στη μνήμη και στην καρδιά μας.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου